28. – 29. GEMELLI YORUBA

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In seguito alla morte di uno o due gemelli si scolpivano delle statue che erano onorate quali sostituti dei defunti ed era loro resa una serie di culti affinché futuri fratelli o sorelle non avessero a subire la stessa sorte.

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La madre dei gemelli morti si occupava dei rituali delle statue, abbellendole con cauri e paste di vetro, unte con olio e collocate su altari famigliari o poste in contenitori che spesso si trovavano nella camera della madre.

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Pare che presso gli Yoruba questo tipo di culto sia relativamente recente, poiché in passato i gemelli erano considerati una malformazione o l’incarnazione di spiriti cattivi che abitavano la foresta e dovevano quindi essere eliminati.

05 Ragazza con statua delle gemelle morte

05 Ragazza con statua delle gemelle morte

I cauri o conchiglie di fiume che abbelliscono e ricoprono i gemelli sono simbolo di ricchezza e prosperità; in passato infatti erano utilizzate in Africa come moneta di scambio.

 Altre informazioni sull’opera:

Gemelli Yoruba
L amaivìca storia dei gemelli Yoruba della Nigeria (in inglese)

IL POPOLO YORUBA

 

02 Nigeria _ Mappa delle Popolazioni

02 Nigeria _ Mappa delle Popolazioni

ARTE

I prodotti dell’arte Yoruba sono numerosi come le loro divinità e molti di essi sono collocati nei santuari per onorare gli dei e gli antenati.

Osun-Osogb, una delle forste sacre degli Yoruba, vicino a Osogbo, sito Unesco dal 2005

Osun-Osogb, una delle forste sacre degli Yoruba, vicino a Osogbo, sito Unesco dal 2005

Vi è una produzione abbondante di oggetti in legno e ottone, mentre la terracotta è usata solo raramente.
Il vasto impiego di maschere ha determinato una grande varietà di forme.
Altre arti importanti sono la ceramica, la tessitura, la lavorazione delle perline e dei metalli.

STORIA

I racconti orali Yoruba  comprendono un mito dell’origine secondo cui dio, attraverso una catena calata nella città di Ile-Ife, fece arrivare sulla Terra Oduduwa, l’antenato fondatore, che portò con sé della terra ed un seme di palma. La terra fu gettata in acqua, mentre il seme divenne un albero con sedici rami, che rappresentano gli antichi sedici regni Yoruba. L’impero di Oyo sorse alla fine del XV secolo grazie anche all’impiego di fucili portoghesi e la sua espansione fu resa possibile dall’introduzione del cavallo.

Alla fine del XVIII secolo a Oyo scoppiò una guerra civile; i ribelli si rifugiarono presso i Fulani, ma questi ultimi completarono la conquista della città nel 1830.
La regione Yoruba è stata colonizzata dagli inglesi nel 1901, ma si stabilì un sistema di governo indiretto molto simile alla forma di governo Yoruba già esistente.

ECONOMIA

La regione Yoruba è caratterizzata da numerosi centri urbani densamente popolati con i campi circostanti destinati all’agricoltura. Di conseguenza gli Yoruba furono soprattutto agricoltori, i cui principali prodotti erano cacao e igname, piantati con un sistema a rotazione di tre anni, in alternanza con manioca e altre colture, tra cui mais, arachidi, cotone e fagioli. Al termine del ciclo triennale la terra è lasciata a riposo, a volte per sette anni. Si stima che in passato quasi il 70 per cento delle persone era impiegato in agricoltura, un dieci per cento erano artigiani ed un altro dieci per cento era commerciante in città.
La concentrazione della ricchezza all’interno delle città favorì lo sviluppo di una complessa economia di mercato che a sua volta produsse un diffuso sostegno all’arte.

POLITICA

I sistemi politici e sociali variano notevolmente da regione a regione e la fedeltà è assegnata al grande centro urbano della zona, piuttosto che ad una singola autorità centralizzata.

05 Oba e consiglio anziani da Life in southern Nigeria

05 Oba e consiglio anziani da Life in southern Nigeria

Ogni città ha un capo (Oba) che può ricevere l’investitura in diversi modi, per via ereditaria, attraverso la partecipazione ad associazioni prestigiose, essendo scelto personalmente da un Oba già al potere. In ogni caso ogni Oba  è considerato un discendente diretto dell’Oba fondatore di ogni città. Un gruppo di consiglieri lo sostiene di solito nelle decisioni.

RELIGIONE

Gli Yoruba affermano di avere 401 divinità, anche se in verità sono molte di più.
La complessità della loro cosmologia ha portato gli studiosi occidentali a paragonarli agli antichi greci con il loro impressionante pantheon.

11 Cosmogonia Yoruba da Arts du Nigeria

11 Cosmogonia Yoruba da Arts du Nigeria

Le divinità Yoruba sono conosciute con il nome di orisha, il dio supremo è Olorun. Altri orishà importanti sono Eshu l’impostore, Shango il dio del tuono e Ogun, dio del ferro e della moderna tecnologia.

12 Sacerdotessa di Eshu da Yoruba Deutsch

12 Sacerdotessa di Eshu da Yoruba Deutsch

Non esiste un clero organizzato o santuari in onore di Olorun, ma il suo spirito è invocato per chiedere benedizioni e per esprimere ringraziamenti. Gli Yoruba credono che alla morte si entra nel regno degli antenati e da lì si continua ad avere forza sulla terra.
Una volta l’anno si rende omaggio alle tombe dei propri antenati ed i capi dei clan sono responsabili di queste celebrazioni.
Le maschere appaiono ai funerali perché si ritiene possano incarnare lo spirito del defunto.

Parole Explora: bracciali, cavigliere, collane, fertilità, forza, orecchini, saggezza, serenità

Altre informazioni:

SIRIS, Eliot Elisofon 

2 pensieri su “28. – 29. GEMELLI YORUBA”

  1. Quanti fratelli e sorelle aveva?

    Che lingua parlava ?

    Dove viveva?

    1. La statuetta esposta è appartenuta ad una famiglia di origine e lingua Yoruba, un popolo che vive in Nigeria ad Ovest ed in parte del vicino Benin ad est.
      Non si può sapere con esattezza quanti fossero i componenti della famiglia, ma la sua presenza ci permette di rispondere “almeno un fratello o una sorella” perché la statua è stata creata per ricordare il gemello defunto, maschio o femmina poco importa.

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