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02. MASCHERA DI DANZA

Le maschere sono la principale produzione artistica del popolo Marka e lo stile ricorda quello dei vicini Bambara.

A differenza però dei Bambara i Marka ricoprono le loro maschere con fogli di metallo che danno alla maschera un aspetto severo e prezioso.
Spesso vengono applicati anche piccole parti di cotone rosso che ricordano il lavoro dei campi.

Maschera Marka appartenente ad una collezione privata

Le maschere sono utilizzate nel corso dei riti di iniziazione di giovani, in particolare per quanto riguarda la circoncisione.
Oltre a questo rituale i Marka utilizzano le loro maschere nelle feste per la semina, per il raccolto dei campi e per la pesca.  

La maschera Marka completa di costume

IL POPOLO MARKA

I Marka occupano una piccola parte centrale del Mali,
stretti tra i Dogon ed i Bambara (o Bamana).

Mali - Mappa delle popolazioni
ARTE

La produzione artistica dei Marka consiste nella creazione di maschere che appartengono a chi li utilizza.

Le maschere, ricoperte da lamine di metallo, hanno forme allungate e stilizzate; spesso le sottili parti in metallo e mobili collocate ai lati della maschera stessa terminano con ciuffi di cotone rosso.

Maschera appartenente ad una collezione privata
STORIA

Nel ‘600 e ‘700 i Marka, per la maggior parte commercianti ed agricoltori, controllavano gli scambi tra le comunità del Sahel e le tribù berbere nomadi che attraversavano il Sahara . I vicini Bambara integrarono le comunità Marka nella loro struttura statale, così che le stazioni commerciali e le piantagioni di Marka si moltiplicarono sino all’inizio dell’800. Quando l’impero Bambara fu sconfitto da quello musulmano nel 1850, le concessioni commerciali e le proprietà terriere dei Marka subirono danni dai quali non si ripresero mai più.

La città di Segou nel periodo coloniale

ECONOMIA

La maggior parte dei Marka vive sulle rive del fiume Niger e, in particolare nel territorio di Segou, a nord del gruppo Bambara.
La pesca quindi, oltre all’agricoltura, sono le principali risorse economiche dei Marka.

Pesca sul fiume Niger nei pressi della città di Segou

POLITICA

I Marka mantengono una rigida gerarchia sociale e politica che include un re, capi mediatori dei conflitti, capi di guerra e capi di clan e famiglie. 
Formalmente si tratta di un sistema centralizzato, ma nei fatti si riscontra una certa autonomia all’interno di ogni villaggio.

Abitanti della città di Segou
RELIGIONE

Come per i confinanti Bambara, anche i Marka sono per lo più di religione islamica.

Una delle moschee nei dintorni della città di Sègou

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